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7 octobre 2015

Bienvenue dans le pays toraja

Octobre 2015

Nous sommes depuis plusieurs jours en Sulawesi, une des plus grandes îles d’Indonésie qui reste encore peu touristique.

L’ethnie toraja vit dans la région montagneuse de Sulawesi du sud. Elle est connue pour ses rites funéraires particuliers qui durent plusieurs jours, ses sites funéraires taillés dans les falaises rocheuses et ses maisons à l’architecture particulière appelées tongkonan. La plus grande partie de la population est chrétienne contrairement au reste du pays.

L’immersion dans cette culture atypique est immédiate puisque nous assistons dès notre arrivée à une cérémonie funéraire.

Cérémonie funéraire - pays toraja - yolo travel
C’est toujours un moment fort dans le village, réunissant parfois des centaines de personnes pendant plusieurs jours.

Issus d’une culture ancestrale, les rituels mortuaires donnent lieu à de nombreux sacrifices de porcs et de buffles. Les porcs sont offerts par les invités, sacrifiés et immolés, ils servent de repas durant la cérémonie. Le reste est partagé entre les invités.

Sacrifice de cochon - pays toraja - yolo travel

L’enterrement a parfois lieu des mois voire des années après la mort, le temps nécessaire pour rassembler l’argent servant à financer une telle cérémonie. Notamment pour acheter des buffles, jusqu’à 50 buffles peuvent être sacrifiés pour accompagner le défunt dans l’au-delà.
La mise au tombeau constitue un autre moment important du rituel.
La caractéristique unique de la culture toraja est de creuser des tombes dans des falaises, avec des balcons où sont posées des tau-tau à l’effigie des défunts. Ces sculptures honorent leur souvenir et permettent aux vivants de les contempler.

Tau Tau - Pays Toraja - Yolo travel
Les corps sont enveloppés dans des linceuls de couleur rouge et or puis hissés le long d’un échafaudage en bambou, tandis que l’on ouvre la porte du caveau familial. 
Les femmes et les enfants ne sont pas admis pour escorter le mort jusqu’à son tombeau.

Nous avons assisté à la cérémonie durant quelques heures afin d’observer et tenter de comprendre ces différents rituels. Un moment difficile qui rappelle les crémations de Varanasi en Inde où se mélangent l’appréhension, l’étonnement et les odeurs parfois difficiles à supporter.

Dans cette région de Sulawesi, nous admirons de superbes paysages montagneux alternants rizières en terrasses desséchées (dommage, nous devrons y revenir pour les voir verte !), villages authentiques, forêts de bambous et jolis panoramas d’altitude.

Rizières de Batutumonga - Pays toraja - Yolo Travel

Une succession de montées descentes dignes d’un moto cross pour accéder au village de Batutumonga, dominant les rizières. Ou celui de Ke’te Kesu, l’un des plus beaux ensembles de tongkonans et de greniers à riz de la région.
Une tongkonan est une maison traditionnelle où le toit a des allures de coque de bateau. De forme rectangulaire et construite sur pilotis, la bâtisse est généralement peinte de 4 couleurs sacrées : le rouge (le sang, la vie), le blanc (les os, la pureté), le jaune (le pouvoir, la bénédiction de dieu) et le noir (la mort, les ténèbres).

Tongkonan de Kete' Kesu - Pays Toraja - Yolo travel

Les façades sont gravées de motifs géométriques et le tout est surmonté d’une toiture à double pente en forme de U, soutenu à l’avant par un gros poteau sculpté souvent orné de nombreuses paires de cornes de buffles, symboles de puissance, de richesse et commémorant les défunts.

Le pays toraja est une étonnante découverte, rien n’y est comparable au reste de l’Indonésie ni même à d’autres pays que nous avons traversés.

Reste surtout en tête ces visages d’enfants, souriant, hurlant des ‘hello’ à chaque passage, ceux de ces grands-mères dont les dents sont dévorées par le bétel. Et aussi ces buffles, disséminés dans le paysage, broutant au milieu des rizières, à l’ombre des tongkonans ou se baignant intégralement dans les quelques rivières pas encore asséchées, seules les cornes et le museau dépassent !

riziere - Pays toraja - Yolo travel
Comme nous le disions sur notre page Facebook Yolotravel, le pays toraja restera l’un des coups de cœur de notre voyage, aussi bien par sa forte culture que par ses habitants.

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